NGC2261 – La Nebulosa Variabile di Hubble

Questa nebulosa è famosa per le sue continue variazioni di forma e luminosità (da cui il nome); queste variabilità vennero scoperte su una serie di lastre fotografiche prodotte lungo alcuni anni verso la metà del Novecento da Carl Otto Lampland. Nel 1959, George Herbig notò che la stella centrale era in realtà una brillantissima e minuscola nebulosa di forma triangolare, che a sua volta conteneva una stella appena formata; fu questo il primo di una serie di oggetti simili scoperti in seguito. Si pensa che questo tipo di struttura possa essere esistito anche quattro miliardi di anni fa attorno al nostro Sole, durante la formazione dei pianeti.

La stella centrale della nebulosa è un realtà una stella doppia, formata da due componenti la più luminosa delle quali è circa 10 volte più grande del Sole; tuttavia la loro luce non è osservabile nella banda della luce visibile, ma solo negli infrarossi, a causa della densa nebulosità. Probabilmente il sistema è composto dunque da due stelle T Tauri, formatesi circa 300.000 anni fa.

La variabilità della nebulosa si pensa che possa essere invece dovuta al fatto che i filamenti di gas vengono espulsi dal disco proto-planetario in una forma a doppio cono, che seguono le linee del campo magnetico della stella, provocando così le variazioni osservabili (Testo adattato da Wikipedia).

L’acquisizione delle riprese è stata effettuata in modo automatico tramite AstroScheduler

NGC2261

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M63 – La Galassia Girasole

La galassia Girasole è una spirale del tipo Sb o Sc. Il nome proprio girasole è dovuto al grandissimo numero di segmenti di spirali che circondano il nucleo, ben avvolte attorno ad esso e pervase da un gran numero di nubi di polvere interstellare; la massa totale della galassia sarebbe compresa fra le 80 e le 140 miliardi di masse solari, con un diametro di 90000 anni luce, ossia simile a quello della nostra Via Lattea. La distanza è stimata sui 37 milioni di anni luce e si allontana da noi alla velocità di 580 km/s (Testo adattato da Wikipedia).

L’acquisizione delle immagini è stata effettuata in modo automatico tramite AstroScheduler.

M63

 

MW2 – Angel Nebula

La Angel Nebula (Nebulosa Angelo, perché ricorda un angelo con le li spiegate) è quella che gli astronomi definiscono una IFN (Integrated Flux Nebula). Una tipologia di nebulose composte da polveri che non si trovano all’interno della Via Lattea, ma la “inviluppano”. Essendo quindi queste nebulose lontane da qualsiasi sorgente luminosa, l’unica luce che riflettono è quella della Via Lattea. In particolar modo, le polveri di cui è composta una IFN assorbono radiazione UV e la riemettono nel visibile, tendenzialmente nella zona rossa dello spettro.

L’acquisizione dell’immagine è stata effettuata in modo automatico con AstroScheduler.

AngelNebula

Ammasso Aperto M36

M36 (conosciuto anche come Messier 36 o NGC1960) è un ammasso aperto visibile nella costellazione dell’Auriga. La sua scoperta è stata, fino al 1984, attribuita a Le Gentil (1749); oggi invece si attribuisce la scoperta di M36 a Giovan Battista Odierna, avvenuta prima del 1654.
M36 si trova ad una distanza di circa 4100 anni luce dalla Terra, nel Braccio di Perseo, quello subito più esterno al nostro; con un diametro apparente di 12′, corrisponde ad un diametro reale di circa 14 anni luce.
M36 è anche uno degli ammassi più giovani, con un’età stimata di 20-25 milioni di anni: non contiene infatti alcuna gigante rossa, al contrario dei due ammassi vicini M37 ed M38. Le componenti più brillanti sono di ottava magnitudine, fra cui spicca una gigante blu di magnitudine 8,3, di classe spettrale B3; di fatto M36 costituisce il centro del sottogruppo più vicino dell’associazione stellare Auriga OB1. Il numero delle componenti reali dell’ammasso sarebbe circa 60 e secondo i risultati di un’analisi spettrografica avrebbero una rapida velocità di rotazione; come altri ammassi aperti, anche questo mostra evidenti segni di segregazione di massa. L’ammasso tende ad avvicinarsi a noi alla velocità di 5 km/s. 
Si è ipotizzato che una delle stelle OB più massicce di M36 sia esplosa come supernova circa 40.000 anni fa, dopo essere stata espulsa dall’ammasso, generando l’esteso resto di supernova noto come Simeis 147, visibile più a sud, fra Toro e Auriga; sebbene la distanza di quest’oggetto sia stata tradizionalmente indicata come pari a 800 parsec, gli studi più recenti tendono a riportare una distanza di 1470 parsec, compatibile con M36, suggerendo quindi una certa affinità.(Testo da Wikipedia)

M36

Quattro Globulari

Italian flag

La scorsa primavera ho deciso di provare il riduttore di focale CCDT67 sul treno ottico del mio setup, portando quindi la focale effettiva da 2000mm a 1371mm. A parte diversi problemi di flat field (la vignettatura col riduttore è invadente), le riprese sono uscite interessanti.

Invece di proporvi i singoli globulari ho preferito accorparli insieme in modo da rendere più evidenti le differenze tra loro, sia nella morfologia che nei colori. E’ interessante notare le differenze nelle quantità di blue stragglers presenti in ciascuno degli ammassi.

Cliccando sull’immagine qui sotto si aprirà la pagina con i dettagli tecnici della ripresa e la possibilità di vederne una versione a risoluzione più alta.

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Last spring I decided to try the CCDT67 focal reducer on the optical train of my setup, thus bringing the actual focal length from 2000mm to 1371mm. Apart from various flat-field problems (the vignetting with the focal reducer was intrusive), the shots were quite interesting.

Instead of showing the single globular images, I preferred to group them together to highlight the differences among them, both in terms of morphology and colors. It is interesting to note the differences in the amount of blue stragglers visible in each of the clusters.

Clicking on the image below will open the page with the technical details of the shot and the possibility to see a higher resolution version.

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M51

La Galassia Vortice è una delle più luminose e interessanti galassie nel cielo: dista dalla Terra da 15 a 37 milioni di anni luce ed è ampia da 50.000 a 100.000 anni luce. È anche il membro dominante di un piccolo gruppo di galassie, chiamato gruppo di M51. Buona parte della sua intensa luminosità è dovuta alla presenza, nei bracci, di giovani ammassi stellari. Questa galassia fu la prima di cui si osservò la struttura a spirale, ad opera di William Parsons nel 1845; gli astronomi ipotizzano che la forma a spirale sia dovuta principalmente alle interazioni gravitazionali con la galassia più piccola. La spirale disegnata dai bracci della galassia è una spirale logaritmica.
La Galassia Vortice è unita a NGC 5195 attraverso un involucro comune di gas. L’interazione fra le due galassie ha comportato un incremento della creazione di stelle in NGC 5195. Anche il nucleo della Galassia Vortice è più luminoso di quanto ci si potrebbe aspettare, e questo ha portato alcuni studiosi a classificarla come una galassia di Seyfert attiva.(Testo da Wikipedia)

M51